在 Microsoft Power BI 中所做的任何工作都可以分解成若干个基本构建基块。 了解这些构建基块后,便能在其中任一构建基块的基础之上进行扩展,开始生成详尽复杂的报表。 毕竟,即使看似复杂的事物,也是在基本构建基块的基础之上构建而成。 例如,建筑物是由木材、钢材、混凝土和玻璃构建而成,汽车是由金属、织物和橡胶构建而成。 当然,建筑物和汽车既可以简单,也可以繁杂,具体视这些基本构建基块的排列方式而定。

接下来就一起看看这些基本构建基块,共同讨论可以用它们生成的一些简单事物,然后了解如何创建复杂事物。

下面介绍了 Power BI 中的基本构建基块:

  • 可视化效果
  • 数据集
  • 报表
  • 仪表板
  • 磁贴

可视化效果

可视化效果(有时亦称为“视觉对象”)是数据的可视化表示形式,如图表、着色地图或可创建用来直观呈现数据的其他有趣效果。 Power BI 提供各种类型的可视化效果,而且随时会新增一些可视化效果。 下图展示了 Power BI 服务中创建的不同可视化效果的集合。

Power BI 可视化效果

可视化效果可以很简单,如一个呈现某重要影响的数字;也可以是很复杂的可视化表示形式,如反映投票者对特定社会问题或担忧的情绪的渐变颜色图。 视觉对象旨在以提供上下文和见解的方式呈现数据,而通过包含数字或文本的原始表则可能很难发现上下文和见解。

数据集

数据集是 Power BI 用来创建可视化效果的数据集合。

可以有基于 Microsoft Excel 工作簿中一个表的简单数据集,如下图所示。

Power BI 数据集

数据集也可以组合许多不同源的数据,这样便于通过筛选和组合生成唯一数据集合(数据集),以供在 Power BI 中使用。

例如,可根据下面三个数据库字段创建一个数据集:网站表、Excel 表,以及电子邮件市场营销活动的联机结果。 唯一组合仍被视为一个数据集,尽管它是通过拉取许多不同源的数据组合而成。

将数据引入 Power BI 前先进行筛选,可以重要数据为重点。 例如,可以筛选联系人数据库,只在数据集中添加收到了市场营销活动电子邮件的客户。 然后,可以根据营销活动包含的客户子集(筛选后的集合)创建视觉对象。 筛选有助于集中精力处理所需的数据和工作。

Power BI 的一个重要赋能部分是,随附的大量数据连接器。 不管所需的数据是在 Excel、Microsoft SQL Server 数据库、Azure、Oracle 中,还是在 Facebook、Salesforce 或 MailChimp 等服务中,都可以使用 Power BI 内置的数据连接器,从而轻松连接到相应数据,视需要进行筛选,并将筛选结果引入数据集。

拥有数据集后,便可开始创建可视化效果,以通过不同方式显示数据集的不同部分,并获取直观见解。 接下来介绍报表。

报表

在 Power BI 中,报表是在一个或多个页面上显示的可视化效果集合。 就像为销售演示创建的其他任何报表或为学校作业编写的报表一样,Power BI 中的报表是彼此相关的项集合。 下图展示了 Power BI Desktop 中的报表。在此示例中,它是 5 页报表中的第 2 页。 也可以在 Power BI 服务中生成报表。

Power BI 报表

通过报表,可根据需要在多个页面上创建多个可视化效果,并可按最适合呈现数据的任何方式,排列这些可视化效果。

可生成季度销售额报表、特定细分市场的产品发展情况报表,也可生成北极熊迁徙模式报表。 不管主题是什么,都可以通过报表将可视化效果收集并整理到一个(或多个)页面上。

仪表板

如果已准备好共享报表中的一个页面或一系列可视化效果,便可创建仪表板。 Power BI 仪表板与汽车仪表板非常类似,它是一个页面中可与他人共享的视觉对象集合。 它通常是一组选定的视觉对象,旨在让人快速洞察数据或所要呈现的信息。

仪表板必须占满一个页面,这通常称为“画布”,即是 Power BI Desktop 或服务中用于放置可视化效果的空白背景。 可将它想像成美术家或画家使用的画布,即可在其中创建、组合和加工有趣且引人注目的视觉对象的工作区。 可以与其他用户或组共享仪表板,然后他们便能在 Power BI 服务或自己的移动设备中与共享的仪表板进行交互。

磁贴

在 Power BI 中,磁贴是报表或仪表板上的一个可视化效果。 它是包含一个视觉对象的矩形框。 在下图中,可以看到一个磁贴,它的周围还分布着其他磁贴。

Power BI 磁贴

在 Power BI 中创建报表或仪表板时,可以按需移动或排列磁贴。 可以放大磁贴、更改磁贴的高度或宽度,并能让磁贴紧挨其他磁贴。

查看或使用仪表板或报表(即你不是创建者或所有者,但报表或仪表板已与你共享)时,可以与之交互,但不能更改磁贴尺寸或排列方式。

综述

上面就是 Power BI 及其构建基块的基础知识。 让我们花点时间回顾一下。

Power BI 是服务、应用和连接器的集合,可用于连接数据(无论数据位于何处),视需要筛选数据,并将筛选结果引入 Power BI,以便创建引人注目的、可与他人共享的可视化效果。

至此,已了解一些 Power BI 基本构建基块。你现在应该很清楚,在 Power BI 中可以创建符合自己需求的数据集,并创建外观引人注目的报表来呈现数据。 使用 Power BI 呈现的数据不一定要复杂、难懂或引人注目。

对于一些人而言,能够通过 Power BI 使用数据集中的一个 Excel 表,然后与团队共享仪表板,就是一种难以置信的便利。

对于其他人来说,Power BI 的价值将在于使用实时 Azure SQL 数据仓库表,这些表与其他数据库和实时源相结合以生成每时每刻的数据集。

对于这两类人而言,过程是相同的:创建数据集、生成引人注目的视觉对象,然后与他人共享。 同样,对于这两类人而言,结果也是相同的:利用不断扩展的领域数据,并将它转化为可作为行动依据的见解。

无论数据见解需要的是简单数据集,还是复杂数据集,Power BI 都能帮助你快速入门,并能随你的需求与领域数据要求的一样复杂时进行扩展。 由于 Power BI 是 Microsoft 产品,因此可以信赖它的可靠性、可扩展性、Microsoft Office 友好性和企业就绪性。

接下来,让我们探讨它的工作原理。 首先快速了解一下 Power BI 服务。

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